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Una sudafricana cosmopolita

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La Botánica de Rafael Escrig

La planta que hoy os presento es un habitante de las dunas costeras y de lugares cercanos al litoral con mucho sol y suelo salino. También la podemos encontrar asentando taludes, en los cambios de sentido de las autopistas o incluso en una maceta donde algún curioso la plantó por sus bonitas flores. La planta a la que me refiero es la conocida como Uña de gato (Carpobrotus edulis). Es ésta una planta herbácea originaria de Sudáfrica, con hábitos rastreros, xerófita (propia de climas secos y desérticos) y, como todas las xerófitas, de hojas carnosas (suculentas). La familia es Aizoaceae. Es muy invasora, de ahí que partiendo de Sudáfrica haya invadido todos los continentes. A pesar de que es una planta en la que muchos de nosotros nunca se han fijado, ya sea porque crece espontánea en esos lugares de tierra salina, o cualquier otra causa, su fruto es comestible y se conoce como higo de El Cabo. Ya sé que no vamos ahora a recolectar esos frutos para comerlos, yo no lo haré, pero sí que podemos cortar un esqueje del tallo y plantarlo en nuestra casa. Entonces podremos disfrutar de esas flores fucsia o amarillas tan atractivas y de esas hojas carnosas, de sección triangular, tan parecidas a las uñas de un felino. Espero que os guste haberla conocido.

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